Una grieta hace sospechar que ‘El Cuerno de África’ se separará del continente

Una fisura de varias millas de largo y decenas de pies de ancho está causando conmoción en África Oriental desde hace 15 días. Ha partido una concurrida carretera y dañado las instalaciones eléctricas, un área de tierra cultivable y fértil, así como varias construcciones de la zona.

La grieta ha obligado a evacuaciones en zonas rurales del suroeste de Kenia y sigue expandiéndose por el continente.
Los geólogos explican que dicha apertura ocurre principalmente debido a los movimientos sísmicos y a las tormentas.
Y, aunque la expansión de la falla no es rápida, sino que es un proceso muy lento de apenas unas pulgadas al año (o incluso menos), recomiendan que, como las grietas se forman en línea recta, lo mejor es alejarse del camino de formación de esta lo antes posible.

Incluso aseguran que el proceso de agrietamiento continuará por muchas centurias. De acuerdo con su investigación esta fisura sugiere que, en decenas de millones de años, África se podría separar en dos de la misma forma que hace 138 millones de años América del Sur y África se convirtieron en dos continentes distintos.

La grieta está vinculada a la falla tectónica conocida como Valle del Rift, que se extiende por 1,860 millas desde el Golfo de Adén (en el norte) hasta Zimbabue (en el sur) .

Las actividades tectónicas y volcánicas provocadas por el coloso llamado Suswa son las responsables, así como el cercano volcán Monte Longonot. Por lo que se presume que podrían existir muchas fallas volcánicas ocultas.

La geóloga Lucía Pérez Díaz publicó en The Conversation que «las fracturas son la etapa inicial de una ruptura continental y, si tienen éxito, pueden conducir a la formación de una nueva cuenca oceánica”.

Perez explica que la litosfera, capa de la Tierra formada por la corteza y la parte superior del manto se divide en varias placas tectónicas. Estas placas no son estáticas, sino que se mueven entre sí a diferentes velocidades, «deslizándose» sobre un material viscoso.

Sin embargo aún se debate cuales mecanismos son responsables de su movimiento, pero que una de ellas son las fuerzas generadas en los límites entre las placas. “Estas fuerzas no solo mueven las placas, también pueden hacer que las placas se rompan, formando una brecha y potencialmente llevando a la creación de nuevos límites de placa. El sistema de Rift de África Oriental es un ejemplo de lo que está sucediendo actualmente”, precisó.
Deberán pasar todavía millones de años hasta que se produzca la fragmentación completa y el mar inunde completamente el valle, como sucedió en la zona del Mar Rojo.

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